Géographie

La République tchèque est un pays continental situé en Europe centrale. Sa position lui a valu le nom de « Cœur de l’Europe ». Les pays limitrophes de la République tchèque sont : l’Allemagne (à l’Ouest), la Pologne (au Nord), la Slovaquie (à l’Est ; jusqu’en 1992, partie de la Tchécoslovaquie) et l’Autriche (au Sud).

Superficie

Avec une superficie de près de 79000 km², la République tchèque compte parmi les États européens de taille moyenne aux côtés de l’Autriche ou de l’Irlande. Elle occupe plus de 2 % de la superficie de l’Union européenne. La République tchèque se compose de trois territoires historiques : la Bohême, la Moravie et la Silésie. Elle est divisée administrativement en quatorze régions, l’une d’elles correspondant à la capitale, Prague. Parmi les villes les plus étendues en termes de superficie figurent, outre Prague, Brno, Ostrava, Plzeň (Pilsen) ou encore Olomouc.

Montagnes et eaux

La République tchèque est cernée de presque tous les côtés par des chaînes de montagnes. Le plus haut massif du pays est celui de Krkonoše (« Monts des Géants »), qui forment une frontière naturelle entre la République tchèque et la Pologne. Ils comprennent la plus haute montagne du pays, le mont Sněžka , dont le sommet atteint 1 602 mètres. Du fait de leurs richesses naturelles, les Monts des Géants constituent aujourd’hui l’un des quatre parcs naturels nationaux du pays.

La République tchèque ne dispose pas d’accès direct à la mer, mais son territoire est traversé par la ligne de partage des eaux des bassins de la mer du Nord, de la mer Baltique et de la mer Noire. Les principales rivières s’écoulant en Bohême sont l’Elbe (370 km) et la Vltava (Moldau en allemand, 433 km), en Moravie la Morava (246 km) et la Dyje (ou Thaya, 306 km), en Silésie l’Oder (135 km) et l’Opava (131 km). Les lacs artificiels sont particulièrement essentiels du point de vue de la gestion des eaux. Actuellement sont les plus importants les lacs de barrage, construits essentiellement dans des vallées fluviales encaissées. La République tchèque en compte quelque 150, les plus connus étant ceux de Lipno, Orlík ou Vranov.

Vingt et un mille étangs

Au cours de la seconde moitié du 20e siècle a été édifié le plus grand complexe de barrages de République tchèque : la « cascade de la Vltava ». La République tchèque compte par ailleurs environ 21 000 étangs, qui font partie intégrante de son paysage. La tradition de constituer des lacs artificiels dans les pays tchèques remonte au Moyen-Âge. Le complexe d’étangs du bassin de Třeboň en Bohême du Sud par exemple, édifié en grande partie au 16e siècle sur les domaines de l’influente famille des Rosenberg, est un ouvrage impressionnant. Enfin, le territoire de la République tchèque est riche en sources minérales (eaux acides à teneur en gaz carbonique, eaux chaudes et sources radioactives), utilisées à des fins thérapeutiques. Ce sont surtout les villes thermales de Bohême de l’Ouest, Karlovy Vary (Karlsbad), Mariánské lázně (Marienbad) ou Františkovy lázně (Franzensbad) qui accueillent depuis plusieurs siècles les visiteurs venus d’Europe et du monde entier.

Conditions climatiques

Grâce à sa situation continentale dans la zone tempérée de l’hémisphère Nord, la République tchèque jouit d’un climat doux. Les différentes régions du pays peuvent toutefois présenter des disparités climatiques importantes en fonction de leur altitude.

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Dernière mise à jour : 16.8.2011 16:02

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