Affaires générales et relations extérieures

La politique européenne dans le domaine des grandes questions internationales est définie par le Conseil « Affaires générales et relations extérieures », qui réunit régulièrement les ministres des affaires étrangères (environ une fois par mois).

Politique étrangère et de sécurité commune

L’une des tâches principales de la présidence en matière de politique étrangère et de sécurité commune (le « deuxième pilier » de l’Union européenne), est de coordonner ses travaux avec les vingt-six autres États membres de l’Union européenne (UE), avec le Haut représentant pour la politique étrangère et de sécurité commune (PESC) et la Commission européenne.

Depuis l’entrée en vigueur du traité de Maastricht, le 1er novembre 1993, l’Union européenne peut agir sur la scène internationale dans le cadre des structures de la PESC. Elle prend position sur des conflits armés, des questions des droits de l’homme ou autres questions liées aux principes fondamentaux et valeurs communes. Dans le cadre de la PESC, les États membres coopèrent au niveau intergouvernemental et utilisent les trois instruments principaux : les actions communes, les positions communes et les stratégies communes. De nombreuses questions internationales ne peuvent être réglées qu’à l’aide d’une étroite coopération entre les États membres de l’UE, et c’est pourquoi les débats se tiennent de plus en plus souvent à Bruxelles. Par le biais de sa politique étrangère et de sécurité commune, l’Union européenne souhaite contribuer à la paix dans le monde, promouvoir la sécurité internationale, la démocratie, l’État de droit et le respect des droits de l’homme.

Le Haut représentant

Le poste de Haut représentant pour la PESC a été créé en 1997, sur la base du traité d’Amsterdam. Le Haut représentant apporte son assistance à la présidence du Conseil, qui représente l’UE à l’extérieur, et ceci pour toutes les questions liées à la PESC ; il contribue à la formulation, élaboration et mise en œuvre des décisions politiques, et mène éventuellement, à la demande de la présidence, un dialogue politique avec des tierces parties. Depuis le 18 octobre 1999, ce poste est assumé par Javier Solana.

COPS

Le traité de Nice, entré en vigueur le 1er février 2003, a mis en place le Comité politique et de sécurité (COPS) qui se réunit en général deux fois par semaine, prend des décisions sur les questions relatives à la PESC et surveille la conduite des opérations dans le cadre de la Politique européenne de sécurité et de défense (PESD).


Les instruments politiques de la PESC

Les conclusions du Conseil « Affaires générales et relations extérieures », formulées et finalisées lors de consultations fréquentes entre les États membres de l’UE, constituent un instrument politique essentiel. Dans le cadre de la « Troïka », composée du représentant du pays qui assure la présidence, du représentant de la Commission européenne et (du délégué) du Haut représentant pour la PESC, le pays présidant le Conseil de l’Union européenne conduit le dialogue politique avec les pays tiers. Il peut par ailleurs émettre, au nom de l’UE, des déclarations sur les événements d’actualité se déroulant dans des pays tiers.

Les représentants spéciaux de l’UE (RSUE) constituent un autre instrument important de la PESC. A l’heure actuelle, des représentants spéciaux ont été désignés pour l’Afghanistan, la Bosnie-Herzégovine, l’Ancienne République yougoslave de Macédoine, le Kosovo, le processus de paix au Proche-Orient, la région des Grands Lacs, le Soudan, le Caucase du Sud, l’Asie centrale, la crise en Géorgie et la Moldavie.

Les priorités de la PESC

Les priorités territoriales de la PESC couvrent les Balkans occidentaux, la politique européenne de voisinage, le Proche-Orient, le Caucase du Sud et les zones de conflit en Afrique. Ses priorités thématiques portent sur les droits de l’homme, la prévention des conflits, la lutte contre le terrorisme, la non-prolifération et la consolidation d’un multilatéralisme efficace.


Une autre composante essentielle de la PESC est la politique européenne de sécurité et de défense.

Dernière mise à jour : 16.8.2011 16:02

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